Kon Tiki

Kon Tiki

Kon-Tiki expeditionen gick från Stilla havet, Sydamerika, till polynesiska öarna på en balsa och bambu segelflotta. Ledaren för denna ovanliga resa var den norska utforskaren och författaren Thor Heyerdahl. Han namngav flottan Kon-Tiki för att hedra det gamla namnet som tilldelades Incas solgud Viracocha. Han inledde sin modiga resa den 28 april år 1947. Heyerdahl var övertygad om att sydamerikanska folket hade bosatt sig i Polynesien innan européerna anlände till den nya världen. Kon-Tiki-expeditionens syfte var att bevisa att detta hade varit möjligt under pre-colombianska tider. De föreslog därför att färdigställa resan med hjälp av medel som skulle ha varit tillgängliga för de infödda i Peru omkring år 1200. De hade också en del modern utrustning så som radio, klockor, kartor, en sextant eller metallknivar. Heyerdahl hävdade dock att de inte var avgörande för resans framgång.  Kon-Tiki-expeditionen finansierades av privata fonder och donationer från Förenta staternas armé. Heyerdahl och hans lilla lag åkte till Peru där de byggde en segelflotta av balsa, bambu och annan material enligt en modell som avbildades av en ritning från  den infödda befolkningen. Idag kan den ursprungliga flottan ses på Kon-Tiki-museet på Bygdøy-halvön i Oslo. Heyerdahl och de fem besättningsmedlemmarna seglade 6 900 km under 101 dagarna på Stilla havet. De seglade in på Tuamotuöarna den 7 augusti år 1947. Boken av Thor Heyerdah blev bästsäljare. Den publicerades i Norge år 1948 med titeln: Kon-Tiki Expeditionen: På segelflotta, över södern. Senare utgåvor märkta: Kon-Tiki: över Stilla havet, med flottor. Den har översatts till engelska och många andra språk och är idag en internationell framgång. Dokumentärfilmen av expeditionen baserades på ett skript av Olle Nordemar, som startade från boken och avslutades med besättningsmeddelanden under resan. År 1951 tilldelades dokumentären en Oscar, som regisserades av Thor Heyerdahl själv. Resan blev även en mini-tv-serie, Kon-Tiki Man: The Life and Adventures av Thor Heyerdahl, regisserad av Bengt Jonson.

Thor och hans lag

Thor Heyerdahl

Thor Heyerdahl, expeditionsledare, författare och regissör, studerade befolkningarna i Sydamerika och Polynesien och trodde att det fanns en koppling mellan dem. Erik Hesselberg, en navigatör och artist, målade Kon-Tiki siffra på slöjan på flottans mast. Barnboken skriven av honom, ”jag och Kon-Tiki”, kom ut i Norge år 1949 och har sedan dess översatts till mer än 15 språk. Bengt Danielsson tog rollen som uppassare, ansvarig för dagliga nödvändiga varor och måltider. Danielsson var en sociolog och studerade teorin om mänsklig migration. Han fungerade också som översättare då han var den enda spanska talaren i besättningen. Knut Haugland, en radioexpert, hade blivit inredd av britterna för sabotageåtgärder mot Tysklands tungvattenreserver under andra världskriget. Torstein Raaby hade också erfarenhet av radiosändningar på grund av det spionage han hade utfört bakom de tyska linjerna. Under expeditionen hade de kontakt med stationer i Nord- och Sydamerika, Kanada och till och med Oslo. Herman Watzinger, ingenjör, specialiserade sig på tekniska mätningar och var den första som gick med Heyerdahl för expeditionen. Han samlade och spelade in alla slags reseinformation och havsområde, vilket inte var så välkänt på den tiden. Slutligen, men inte minst, var besättningens maskot, papegojan Lorita.